• Peter Brouwer stond binnen de gemeente Culemborg bekend om zijn 'potjes'. Bij budgetproblemen wisten de mensen hem te vinden.

    Tanja Moody

Peter Brouwer: 'Ik heb een mooie job gehad'

CULEMBORG Als bode, marktmeester en medeorganisator van evenementen is Peter Brouwer een bekende figuur in Culemborg. Na liefst 46 jaar bij de gemeente Culemborg werkzaam te zijn geweest, wacht hem een welverdiende pensioen. Helemaal verloren is hij niet voor de stad. ,,De kar trekken doe ik niet meer, maar ik zie mijzelf nog wel hand- en spandiensten verrichten. Maar eerst gaan we op vakantie!''

door Tanja Moody

Wie met Peter Brouwer over de markt loopt, merkt hoe bekend hij is. Hij wordt voortdurend begroet en maakt overal een praatje. ,,Mijn vrouw Petra loopt daarom niet graag met mij door de stad. Dat duurt haar te lang." Het jaar 2018 was een mooie afsluiting. Als programmamanager was hij betrokken bij evenementen in het kader van de viering van Culemborg 700 jaar stadsrechten. Als medeorganisator is hij trots op de goed verlopen Open Dag Hulpdiensten. ,,Een enorme klus, samen met politie en brandweer." Ander projecten waren 'het nieuwe werken' en het overhevelen van de facilitaire activiteiten naar BWB.

Het waren andere tijden toen hij op 1 juli 1972 bij de gemeente begon. ,,Ik kom van de goede kant van de Lek (Wijk bij Duurstede, 1952). Dat werd natuurlijk anders sinds ik hier op school zat en we in 1972 in Culemborg kwamen wonen." Tijdens zijn sollicitatie naar bode/marktmeester werd hij in de burgemeesterskamer door het college ontvangen samen met twee afdelingshoofden. ,,Daar kwam ik dan als broekie binnenzeilen." Veel had hij in het begin niet te doen, erkent hij. Om 11.00 uur was hij klaar en ging hij kranten lezen. Als bode was het zijn taak om koffie rond te brengen voor de ambtenaren en de raad. ,,Wie aan het einde van de rit zat had pech, want dan was de koffie koud.''

De nieuwe bode wist niets van politiek. Hij keek zijn ogen uit. ,,Tijdens de borrel na de raadvergaderingen leerde je de mensen pas goed kennen.'' Al snel komen anekdotes. ,,Een keer was een stoel vrij bij de PvdA. Ziek ofzo, dacht ik. Bleek een grote ruzie te zijn uitgebroken. Of wijlen Ted Doorgeest (CPN) die op blote voeten over de markt kwam aanlopen.'' In die periode had de gemeente te kampen met veel openstaande facturen en 7 jaar achterstand in jaarrekeningen. ,,Veel werk en extra uren.'' In de loop van de tijd klom hij op van bode/marktmeester naar hoofd facilitaire zaken. ,,Als bode kreeg ik de verantwoordelijkheid over de verbouwing van Markt 5-7. We organiseerden Culemborg Bijvoorbeeld, haalden het bungeejumpen (als eerste op de Nederlandse tv), luchtballonnen, marine helikopters en de 'Missisippi Queen' uit Hamburg naar de stad. Regelden recepties voor staatssecretarissen, ministers en Desmond Tutu. Voor de koningin maakten we een mooi programma. Helaas waren er ook mindere dingen zoals de vuurwerkramp en het hoge water in 1995.''

Bij de afscheidsreceptie in het stadhuis zei gemeentesecretaris Gerard Vlekke: ,,De restauratie van het stadhuis is je levenswerk. Een parel voor de stad. Je was een vraagbaak vanwege je grote kennis van zaken. In het afgelopen jaar hebben drie woorden op jou betrekking: vasthoudendheid, onverstoorbaarheid en betrokkenheid.''